Cine a inventat bicicleta?

Cine a inventat bicicleta?

Ai putea crede că o invenție atât de simplă precum bicicleta ar avea o istorie necomplicată. Dar se pare că această invenție extrem de populară are o istorie plină de controverse și informații eronate. În timp ce poveștile despre cine a inventat bicicleta se contrazic adesea, există ceva sigur: primele biciclete nu semănau cu cele pe care le vezi azi pe stradă.

Primele iterații cunoscute ale unui vehicul cu roți, acționat de forța umană, au fost create mult înainte ca bicicleta să devină o formă practică de transport. În 1418, un inginer italian, Giovanni Fontana (sau de la Fontana), a construit un dispozitiv acționat de forța umană, format din patru roți și un buclă de sfoară conectată prin angrenaje, conform Fondului Internațional pentru Biciclete (FIB).

În 1813, aproximativ 400 de ani după ce Fontana a construit contraptia sa cu roți, un aristocrat german și inventator numit Karl von Drais a început să lucreze la propria sa versiune a unei Laufmaschine (mașină de alergare), un vehicul cu patru roți, acționat de forța umană. Apoi, în 1817, Drais a prezentat un vehicul cu două roți, cunoscut în multe feluri în Europa, inclusiv Draisienne, cal dandy și cal de hobby, spune FIB.

Drais și-a construit mașina în răspuns la o problemă foarte serioasă: lipsa cailor adevărați. În 1815, vulcanul Mount Tambora din Indonezia a erupt, iar norul de cenușă care s-a dispersat în jurul lumii a scăzut temperaturile globale. Culturile au eșuat, iar multe animale, inclusiv caii, au murit de foame, conform revistei Smithsonian.

Calăriile de hobby ale lui Drais erau departe de mașinile rapide și aerodinamice care sunt bicicletele de astăzi. Cu o greutate de 23 de kilograme, acest strămoș al bicicletei avea două roți de lemn atașate la o ramă de lemn. Călăreții stăteau pe o șa de piele tapițată fixată pe cadru și dirijau vehiculul cu un set rudimentar de ghidon din lemn. Nu existau angrenaje și nici pedale, călăreții impingând pur și simplu dispozitivul înainte cu picioarele lor.

Drais și-a dus invenția în Franța și în Anglia, unde a devenit populară. Un producător britanic de căruțe numit Denis Johnson a comercializat propria sa versiune, numită “curricule pentru pietoni”, către aristocrații londonezi dornici de distracție. Calăriile de hobby au avut câțiva ani de succes înainte de a fi interzise de pe trotuare ca pericol pentru pietoni. Moda a trecut, și până în anii 1820, vehiculele erau rareori văzute, conform Muzeului Național de Istorie Americană (MNIA).

Bicicletele au revenit în anii 1860 cu introducerea unui dispozitiv de lemn cu două roți de oțel, pedale și un sistem de angrenare fixă. Cunoscut sub numele de velociped (picior rapid) sau “bone shaker” (agita-osul), utilizatorii curajoși ai acestui dispozitiv timpuriu se așteptau la o călătorie agitată.

Întrebarea cine a inventat velocipedul, cu pedalele și sistemul său revoluționar de angrenare și frânare, este destul de neclară. Un german numit Karl Kech a pretins că el a fost primul care a atașat pedale la un cal de hobby în 1862. Dar primul brevet pentru un astfel de dispozitiv nu a fost acordat lui Kech, ci lui Pierre Lallement, un producător francez de căruțe care a obținut un brevet american pentru un vehicul cu două roți și pedale cu manivele în 1866, conform MNIA.

În 1864, înainte de a-și asigura brevetul pentru vehiculul său, Lallement și-a expus creația în mod public, ceea ce poate explica cum Aime și Rene Olivier — doi fii ai unui industriaș parizian bogat — au aflat de invenția sa și au decis să creeze un velociped propriu. Împreună cu un coleg de clasă, Georges de la Bouglise, tinerii au angajat-o pe Pierre Michaux, un fierar și producător de căruțe, să creeze piesele de care aveau nevoie pentru invenția lor.

Michaux și frații Olivier au început să-și comercializeze velocipedul cu pedale în 1867, iar dispozitivul a avut succes. Din cauza neînțelegerilor privind designul și problemele financiare, compania pe care Michaux și Olivier au fondat-o împreună s-a dizolvat în cele din urmă, dar Compagnie Parisienne, deținută de Olivier, a continuat să existe.

Până în 1870, cicliștii s-au săturat de designul neclintit al “bone-shakerului” popularizat de Michaux, iar producătorii au răspuns cu noi designuri. De asemenea, până în 1870, metalurgia avansase suficient încât cadrele de biciclete puteau fi realizate din metal, care era mai puternic și mai ușor decât lemnul, conform FIB.


Un design popular a fost cel al bicicletei cu roată înaltă, cunoscută și sub numele de penny farthing datorită dimensiunii roților. (Un farthing era o monedă britanică care valora un sfert de penny.) O penny farthing avea o plimbare mai lină decât predecesoarele sale, datorită anvelopelor solide de cauciuc și spițelor lungi. Roțile din față deveneau din ce în ce mai mari pe măsură ce producătorii realizau că cu cât roata este mai mare, cu atât se poate călători mai departe cu o rotație a pedalierelor. Un entuziast al călătoriilor putea să obțină o roată cât de mare își erau picioarele.

Din păcate, designul cu roată din față mare, susținut de tineri căutători de senzații – mulți dintre ei s-au dedicat cursei acestor contraptii la cluburile de biciclete nou înființate în întreaga Europă – nu era practic pentru majoritatea călătorilor. Dacă călărețul avea nevoie să oprească brusc, momentul purta întreaga contraptie peste roata din față și îl ateriza pe călăreț pe cap. Aici a apărut termenul “a da cu capul înainte”, conform FIB. Entuziasmul pentru penny-farthings a rămas temperat până când un inventator englez numit John Kemp Starley a venit cu o idee câștigătoare pentru o “bicicletă de siguranță” în anii 1870.

Starley a început să-și comercializeze cu succes bicicletele în 1871, când a introdus bicicleta “Ariel” în Marea Britanie, marcând începutul rolului acestei națiuni ca lider în inovația bicicletelor pentru multe decenii de acum încolo.

Starley este, probabil, cel mai bine cunoscut pentru inventarea roții cu spițe tangențiale în 1874. Această roată frontală care absorbția tensiunea a fost o îmbunătățire semnificativă față de roțile găsite la bicicletele anterioare și a contribuit la transformarea călătoriei cu bicicleta într-o activitate (într-o oarecare măsură) confortabilă și plăcută pentru prima dată în istorie. Roțile lui Starley au făcut și pentru o bicicletă mult mai ușoară, o altă îmbunătățire practică față de iterațiile anterioare.

Apoi, în 1885, Starley a introdus “Rover-ul”. Cu roțile sale aproape de aceeași dimensiune, direcție de pivot central și angrenaje diferențiale care funcționau cu un lanț, “Rover-ul” lui Starley era extrem de stabil și prima iterație extrem de practică a bicicletei.

Numărul de biciclete aflate în uz a crescut de la o estimare de 200.000 în 1889 la 1 milion în 1899, conform MNIA.

La început, bicicletele erau un hobby relativ scump, dar producția în masă a făcut din bicicletă o investiție practică pentru omul muncii, care putea să meargă cu ea la serviciu și înapoi acasă. Bicicleta le-a oferit mii de oameni mijloace de transport individuale și independente, și a furnizat o mai mare flexibilitate în timpul liber. Pe măsură ce femeile au început să meargă în număr mare, s-au impus schimbări dramatice în moda doamnelor. Bustierele și corsetele erau demodate; pantalonii bloomers erau la modă, deoarece ofereau unei femei mai multă mobilitate, permițându-i să-și acopere picioarele cu fuste lungi.

Bicicletele au contribuit, de asemenea, la îmbunătățirea condițiilor drumurilor. Pe măsură ce tot mai mulți americani au început să meargă cu bicicleta, care necesita o suprafață de drum mai netedă decât un vehicul tras de cai, bicicliștii s-au organizat pentru a solicita drumuri mai bune, conform MNIA. De multe ori li s-au alăturat companiile feroviare care doreau să îmbunătățească legăturile dintre fermieri și alte afaceri și stația de tren.

Bicicleta a avut o influență directă asupra introducerii automobilului, conform MNIA. Părți de bicicletă au fost ulterior incorporate în părți de automobil, inclusiv rulmenți cu bile, unități diferențiale, tuburi de oțel și anvelope pneumatice.

Mulți pionieri ai construcției automobilelor au fost mai întâi producători de biciclete, inclusiv Charles Duryea, Alexander Winton și Albert A. Pope. De asemenea, frații Wilbur și Orville Wright au fost producători de biciclete înainte de a-și îndrepta atenția spre aerodinamică. Glenn Curtiss, un alt pionier al aviației, a început, de asemenea, ca producător de biciclete.

Cu toate acestea, pe măsură ce automobilele au câștigat popularitate, interesul pentru biciclete a scăzut. De asemenea, căile ferate electrice au preluat căile laterale construite inițial pentru utilizarea bicicletelor, conform MNIA. Numărul de producători a scăzut în anii 1900, iar timp de peste 50 de ani, bicicleta a fost folosită în mare măsură doar de copii.

O trezire a interesului adulților a avut loc în anii 1960, pe măsură ce mulți oameni au început să vadă ciclismul ca un mijloc de transport și recreere nepoluant și neaglomerat. În 1970, aproape 5 milioane de biciclete au fost fabricate în Statele Unite, iar aproximativ 75 de milioane de cicliști împărțeau 50 de milioane de biciclete, transformând ciclismul în principala activitate recreativă în aer liber a națiunii, conform MNIA.

În prezent există o mulțime de tipuri de biciclete moderne, precum bicicletele asistate electric, hibride sau statice. Toate aceste tipuri de biciclete de pe piață sunt o bună modalitate de a te ajuta cu arderea caloriilor și cu menținerea unui stil de viață sănătos.

Lasă un răspuns

Articole Similare

Din ce se face coniacul?

Din ce se face coniacul? martie 4, 2024 Adrian Grozav Uncategorized Acasă Coniacul se obține...

Ce inseamna coniac XO?

Ce inseamna coniac XO? martie 4, 2024 Adrian Grozav Uncategorized Acasă Spre deosebire de alte...

Ce alimente contin colagen?

Ce alimente contin colagen? martie 1, 2024 Adrian Grozav Uncategorized Acasă Colagenul se găsește în...

Ce este colagenul?

Ce este colagenul? martie 1, 2024 Adrian Grozav Uncategorized Acasă Multe persoane speră să susțină...